深究一下,联想为何要找杨澜做独董?

杨澜2005年专访杨元庆时的合影

2017年7 月 20 日,联想在上海举行第三届 Tech World,从头到尾都是“人工智能”,杨元庆当时放话——“赌上身家性命做AI”。

杨元庆这个喊话有个背景,当时国务院发布了《新一代人工智能发展规划》,将人工智能上升为国家战略。

当年联想喊出“ALL in AI”,还有一个背景,联想数年努力塑造的两个产品线,先后出现了下滑。手机业务持续萎靡不振,PC业务被老对手惠普摘走了冠军宝座。

时过近三年,5月15日,联想任命原央视主持人杨澜为公司独立非执行董事,理由是杨澜“对人工智能进行了深入的研究”。

从2017年开始,联想就大张旗鼓转型AI,不管是当时喊出“赌上身家性命做AI”,还是任命杨澜为独董,联想似乎要让地球人都知道:我在转型AI。

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虽然喊出“赌上身家性命做AI”是在2017年,但实际上,联想在2016年就开始转型AI。

2016 年 11 月,前微软亚洲研究院常务副院长、美国电气和电子工程协会(IEEE)院士芮勇加入联想,出任联想集团高级副总裁兼 CTO。

资料显示,加入联想前,芮勇就领导微软亚洲研究院关键的人工智能团队和所有工程团队。他曾获多项计算机领域大奖,包括 2016 IEEE Edward J. McCluskey 技术成就奖等,拥有技术专利六十余项,是人工智能领域权威专家。

所以,仅从简历上看,芮勇的加入,至少让联想和人工智能搭上边了。在传统的认知中,很多人认为联想就是个电脑制造商。

芮勇的上任意味着联想AI 战略的开端。2017 年 3 月份,在芮勇的主持下,联想成立了人工智能实验室,负责人为徐飞玉,隶属于联想研究院。

资料显示,徐飞玉是德国人工智能研究中心旗下公司Yocoy Technologies GmbH的创始人之一和负责人。 她还是上海交通大学和德国萨尔兰大学语言技术联合研究实验室副主任。

徐飞玉任职的联想人工智能实验室主要研究领域为自然语言处理、语音技术、计算机视觉、机器学习及智慧数据等方向。徐飞玉被任命为联想集团副总裁。

联想为何能做人工智能?按照芮勇2017年的说法,主要有三:

第一、算法——联想的人工智能实验室就是为了做基础的算法研究和积累,逻辑回归、神经网络 SVM、 隐马尔可夫模型(语音识别的标配 HMM)、专家系统以及深度学习。

第二、大数据——联想是国内最大的制造企业数据集群,拥有超过12个PB+的数据,并且每天还新增 30 TB 的数据,处理超过 150 亿条的信息。 

第三、计算力——联想在计算力上最大的优势。

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可以看出,早在2017年,联想在人工智能领域的布局基本上已经完备了,要人有人、要资源有资源。但从联想最新发布财报显示,联想仍然是一家电脑制造商。

5月20日,联想发布了19/20财年财报,营收507亿美元,较上年微降1%,净利润6.65亿美元。这对联想来说是一份不错的成绩,可圈可点。不过,从收入结构来看,依然是PC业务独大,数据业务亏损。

财报显示,联想智能设备业务集团(由个人电脑和智能设备和移动业务集团组成)全年营收为452.16亿美元,其中,PC和智能设备业务仍然是联想集团营收的大头,为398.59亿美元,占集团总营业额的79%。

智能设备业务集团中,移动业务19/20财年的营业额下降19.2%,为52.18亿美元,仅占集团总营业额的10.3%。

在财报中,还有一块业务是数据中心业务,该集团营业额为55亿美元,按年(?)下降了8.7%,亏损有所收窄,亏损额为2.25亿美元,上年亏损2.3亿美元。

即便从2017年就已经开始转型人工智能,但联想集团的历年财报中,并没有列出人工智能相关的营收。

当然,转型仍然是联想不会放弃、也不能放弃的一条路,毕竟单靠硬件的公司抗风险能力不如软硬件“两条腿走路”。

联想在财报中表示,本集团致力成为智能转型的引领者和赋能者。联想的愿景是通过智能基础架构,行业智能和智能物联网为所有人提供更具智能的技术。

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2011年6月,当时还是联想集团董事局主席的柳传志在成都举行的一个论坛上说了一句名言:“创业团队,特别是团队的一把手,吃着碗里的,还要看着锅里的。”

柳传志提示青年创业者,在高科技领域,一定要有前瞻性。“当你做着胶卷的时候,数码相机出现了,你在市场上就站不住脚。”

一见君相信,这句话不仅是说给青年创业者听的,杨元庆肯定也深有体会。

作为PC时代的最大受益者,联想已经是全球电脑领域的领头羊,但是在移动互联网时代,联想的移动业务做的并不成功。

显然,联想不想成为第二个诺基亚,与移动互联网失之交臂后,联想亟需抓住一个能引领下一代科技浪潮的救命稻草,人工智成为不二之选。

人工智能有几个特点:

第一、够酷。因为是非常前沿的领域,靠上这个概念,也能让一家公司显得更有前途。

第二、已经上升为国家战略。企业积极布局,能获得很多政策上的支持。

第三、够全面。科技领域的很多技术都和人工智能都有关,即便是传统的PC制造业,稍微升级一下,也能说自己是人工智能公司。

深究一下,联想为何要找杨澜做独董?

在5月15日发布的公告中,联想介绍,杨澜对人工智能进行了深入的研究,发表了纪录片系列,并出版了书籍。

所以,与其说杨澜对人工智能有研究,倒不如说,联想太需要这样一个明星,让外界知道自己不是一个传统的电脑制造商,而是一家已经走在人工智能康庄大道上的企业。

俗语说,缺啥补啥,联想任命杨澜做独立董事,道理亦如此。

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